Caminhões da Volvo e a FedEx demonstram tecnologia de comboio na N.C. 540 (Triangle Expressway)

Caminhões da Volvo e a FedEx demonstram tecnologia de comboio na N.C. 540 (Triangle Expressway)

Caminhões da Volvo e a FedEx demonstram tecnologia de comboio na N.C. 540 (Triangle Expressway)A Volvo Trucks North America anunciou hoje a bem-sucedida demonstração de sua tecnologia de comboio (platooning) de caminhões na rodovia. A empresa tem trabalhado de forma muito próxima com a FedEx e a North Carolina Turnpike Authority (NCTA) para expandir suas operações de CACC (sigla em inglês para controle de cruzeiro adaptativo cooperativo) na rodovia americana N.C. 540, conhecida como Triangle Expressway. Esta é a primeira vez que uma grande fabricante de caminhões e uma empresa de transporte demonstram publicamente a tecnologia de comboio em uma rodovia nos EUA.

“A Volvo Trucks apoia [a tecnologia de] comboio há bastante tempo, pois ela beneficia empresas de carga e motoristas profissionais por meio de operações mais seguras e de maior eficiência energética”, diz Per Carlsson, presidente interino da Volvo Trucks North America. “Continuamos nos preparando para a implantação de caminhões com recursos de comunicação veículo-a-veículo (V2V) compatíveis com níveis mais altos de ADAS. Sabemos que essas tecnologias farão parte do nosso futuro, mas o momento exato depende de muitas coisas, como regulamentos, infraestrutura, normas de segurança e demanda do mercado.”

O “comboio” foi formado por três Volvo VNLs atrelados a dois semirreboques de 8,5 metros de comprimento cada, conduzidos por três motoristas profissionais treinados. Os caminhões e os semirreboques ficaram em constante comunicação por meio da CACC, uma tecnologia sem fio de comunicação V2V. Os caminhões e semirreboques trafegaram com velocidades de até 99 km/h (62 milhas por hora) mantendo um intervalo de 1,5 segundo, separados por uma distância menor do que a mantida tipicamente entre caminhões rodoviários. Ultrapassagens – planejadas ou não – demonstraram como a tecnologia se comporta em situações comuns nas estradas.

“A tecnologia V2V da Volvo baseia-se na DSRC (comunicação dedicada de curto alcance, na sigla em inglês) que já se provou eficiente no ambiente V2V”, diz Keith Brandis, vice-presidente de planejamento de produto da Volvo Trucks North America. “O uso de uma banda exclusiva, no espectro de 5,9GHz, é fundamental para a aplicação bem-sucedida da V2V, como em comboios de caminhões.”

A demonstração de hoje é fruto de uma pesquisa colaborativa. Desde abril de 2018, três caminhões Volvo VNL foram usados com diferentes combinações de semirreboques da FedEx para simular rotas e cargas reais enquanto percorriam a N.C. 540. A pesquisa está estudando os potenciais benefícios dos comboios, entre os quais, a redução do tempo de resposta para frenagens, mantendo a segurança e a eficiência energética.

“A FedEx foi criada sobre o pilar da inovação, que continua fazendo parte da sua cultura e estratégia empresarial”, diz Gloria Boyland, vice-presidente corporativa de operações e suporte de serviços da FedEx Corporation. “Estamos felizes em colaborar com a Volvo Trucks e a North Carolina Turnpike Authority para entendermos melhor como a tecnologia de comboio pode beneficiar nossos colaboradores e melhorar a eficiência energética da nossa frota.”

O sistema de comunicação V2V ajuda a reduzir o tempo de reação para frenagem e permite que os veículos trafeguem mais próximos, combinando automaticamente suas velocidades e frenagens. Essa tecnologia avançada vem para auxiliar – e não para substituir – motoristas de caminhões qualificados.

Quando os caminhões trafegam mais próximos, o arrasto diminui, o que gera um ganho de eficiência energética. O arrasto é responsável por até 25% do consumo total de combustível do caminhão e, quanto menor a distância entre os caminhões, maior o potencial de economia. A utilização das rodovias também melhora quando os veículos trafegam mais próximos, o que ajuda a reduzir os congestionamentos.

“Esta colaboração demonstra o comprometimento da Turnpike Authority de investir na segurança dos clientes com tecnologia de última geração que pode vir a ser uma ferramenta inestimável para o transporte”, diz Beau Memory, diretor executivo da NCTA. “Com algumas das estradas mais modernas do país, a Turnpike Authority quer que todos os motoristas disponham das ferramentas e avanços tecnológicos necessários para chegar ao seu destino com segurança e eficiência.”

Dada sua proximidade com a matriz americana da Volvo Trucks e sua designação como local de prova para tecnologias veiculares avançadas, a N.C. 540 é excelente para demonstrar a tecnologia de comboio da Volvo, proporcionando informações importantes para todas as partes envolvidas no processo. A N.C. 540 é um dos dez locais designados pelo Departamento de Transporte dos EUA para a demonstração de tecnologias veiculares avançadas, como a de comboios, por meio de iniciativas de pesquisa como esta.

A Volvo Trucks e a FedEx planejam continuar desenvolvendo a tecnologia Volvo CACC na N.C. 540 por um bom tempo, para seguirem conhecendo os potenciais benefícios do comboio veicular. Além disso, esse teste avançado permitirá que os participantes se adaptem aos desenvolvimentos tecnológicos e regulatórios que, em última análise, determinarão a viabilidade comercial da tecnologia de comboio nos Estados Unidos.

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